3. märtsil 2001 Võru muusikakoolis toimunud Keskerakonna volikogul teatas Savisaar, et loobub kandideerimast. Väidetavalt olnud otseseks ajendiks samal päeval ilmunud Eesti Päevaleht, milles Kärt Karpa (praegu Anvelt) kirjutas loo „Edgar Savisaar võtab kõik kõrged ametikohad“. Samas võis see olla ka lihtsalt hea ettekääne.